La storia dello Shabby Chic

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La storia dello Shabby Chic

Quando Rachel Ashwell ha dato inizio alla storia Shabby Chic non ha deciso di forgiare una nuova filosofia di design, figuriamo se voleva costruire uno dei marchi più amati degli anni ’90.

In effetti, quando ha lanciato il marchio nel 1989, aveva due bambini, di cui uno appena nato e aveva bisogno di un lavoro che le avrebbe dato la flessibilità di concentrarsi su di loro.

“Ho solo immaginato un piccolo negozio tranquillo”, dice Rachel.

L’ormai celebre designer lavorava come stilista per spot pubblicitari, ma era una vera appassionata di mercatini delle pulci. Sua madre vendeva antiche bambole e suo padre vecchi libri, lei portò queste sue passioni al suo negozio, Shabby Chic, iniziando a vendere decorazioni vintage e mobili sfoderati.

Ha presto messo in evidenza una serie importanti di articoli, dalle lampade da tavolo “economiche e allegre” ai lampadari scintillanti.

Questo è l’inizio della storia dello Shabby Chic.

“Mi piace quella fusione di casa umile con quel tocco glamour scintillante”, spiega Rachel.
A quel tempo, quel mix umile-ricercato non era per niente comune, ma ha preso piede in pochissimo tempo.

Sinceramente, tre settimane dopo l’apertura del negozio, ho detto:’Whoa, questo sta diventando straordinario!’ mi sono dovuta subito impegnare per capire come gestire la cosa“.

Il sogno di Rachel di una vita tranquilla fu presto sostituito da un sogno più grande: “Ispirare le donne a creare una casa che sia davvero un grande nido per loro”.

Lei ha avuto modo di lavorare e progettare un marchio unico. Ora, l’azienda ha più di 30 anni, Shabby Chic ha preso una vita a sé stante. Un percorso che ha saputo resistere ai massimi e ai minimi minimi, e sta diventando in silenzio un’attività progettata per resistere alla prova del tempo.

storia Shabby Chic

La storia dello Shabby Chic: le origini umili

L’estetica Shabby Chic può essere riassunta in modo piuttosto semplice: “bellezza, comfort, funzionalità”, che è probabilmente il motivo per cui è diventata così facilmente riconoscibile.

Queste tre parole servono come stella polare di Rachel, quindi ogni nuova avventura rimane fedele al DNA del marchio. Anche il nome stesso evoca un’immagine, aiutando le persone a capire immediatamente il look.

“Quando ho iniziato a dare vita allo Shabby Chic, ero piuttosto timida e l’unico colore che mi sentivo di usare era il bianco”, ammette Rachel. “Man mano che mi sentivo più a mio agio, sono andata verso i colori pastello.

Non mi piacciano le cose stirate nel mondo di Shabby Chic“, dice Rachel. “Preferisco le cose un po’ spiegazzate, sono più invitanti, confortevoli.”

Pertanto, i progetti di Rachel hanno dato alla gente la libertà di rilassarsi e godersi la propria casa. Non c’è da meravigliarsi che abbia presto sviluppato un forte seguito che includeva artisti del calibro di Jennifer Lopez e Oprah Winfrey.

 

La storia dello Shabby Chic: The Oprah Effect

Anche se Shabby Chic è decollato immediatamente, fino alla fine degli anni ’90 il marchio cresceva solo localmente, poi è entrato in un nuovo livello di fama: accaparrandosi una citazione su “The Oprah Winfrey Show“.

Nell’era precedente agli influencer, Rachel ha inviato al talk show un set di lenzuola “T-Shirt“, la sua stessa creazione progettata per rendere il tuo letto comodo quanto la tua maglietta preferita, e questo attirò diversi media.

“Da quando ho provato le lenzuola “T-Shirt”, dormire per me non è stato lo stesso … niente mi ha fatto sentire meglio”, ha detto Oprah in diretta. La risposta degli spettatori fu a dir poco travolgente.

“I miei telefoni si sono letteralmente rotti. Non avevo idea che il suo show avrebbe avuto un impatto così forte sulla mia attività. Non avevo le scorte per stare al passo con la domanda “, ha affermato Rachel.

Quasi da un giorno all’altro, le lenzuola di Shabby Chic sono diventate popolari quanto i suoi mobili. Il marchio è cresciuto costantemente, aprendo nuovi negozi al dettaglio. Quello che era iniziato come un investimento di $ 60.000 era diventato un impero in piena regola, con entrate che raggiungevano i $ 20 milioni.

Ma con l’esplosione della crescita è nata un’implosione della sua attività.

 

La storia dello Shabby Chic: Troppo, troppo presto

Nel 2006, il marchio prosperava sotto tutti gli aspetti e la pressione continuava ad aumentare. Rachel collaborò con una società di investimento e, insieme, progettarono di passare da cinque negozi a 50. Poi la recessione colpì.

La combinazione tra l’apertura di troppi negozi troppo rapidamente e la logistica, unita alla fase economica, ha significato che nel 2008 praticamente tutto era fallito“, afferma. “È stato molto duro e molto umiliante. Non ero pronta a dire addio al mio marchio.

All’inizio del 2009, la società presentò un’istanza di fallimento.
Questa poteva essere la fine della storia dello Shaby Chic

“Un gruppo di donne entrò nel mio primo negozio vestite di bianco, come se fossero in lutto“, dice Rachel. (Naturalmente, lo hanno fatto nel colore per eccellenza Shabby Chic.)

Tutti i negozi erano chiusi e una società, Brand Sense Partners, acquistò i diritti di Shabby Chic.

Determinata a non perdere la sua compagnia, Rachel concesse in licenza il diritto di gestire i suoi negozi al dettaglio, riaprendo il suo primo negozio alla fine di quell’anno.

“Ho costruito, a poco a poco”, dice. “Non tutte le decisioni che ho preso sono state quelle giuste. È umiliante, soprattutto quando ti identifichi così tanto con quello che fai.”

Nel 2013, ha riguadagnato la piena proprietà del mondo Shabby Chic. Nel frattempo, ha imparato una lezione chiave: “Sono molto più fiduciosa con il mio istinto, invece di rinunciare al mio potere in favore di qualcun altro“, dice Rachel.

La crescita è stata più lenta, ma più equilibrata.

Una cosa è certa: Rachel si è impegnata, a tutti i costi, a vedere prosperare il suo marchio, e ce la sta facendo!

 

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